Lors de notre escapade à Lisbonne, nous avons fait une extension à Sintra, pour découvrir ses richesses architecturales. Contrairement à la majorité des touristes qui n'y viennent qu'une journée, nous y sommes restés trois jours afin de profiter du charme de cette petite ville, située sur une colline boisée près de Lisbonne.

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La place dominée par le château des Maures

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Au fond à gauche, l'hôtel de ville

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La forêt tout autour du centre ville est parsemée de "quintas". Ce sont des constructions ressemblant à de petits palais qui comportent des bâtiments à usage de ferme.

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Il y a également des luxueuses propriétés appelées "retiros".

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Au sommet de la colline, le Palais National de Pena, construit entre 1839 et 1885, est un mélange de styles architecturaux allant du mauresque au gothique en passant par le baroque, le style Renaissance et le Manuelin. Sintra est classée au Patrimoine mondial de l'Unesco dans la catégorie Paysage culturel.

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Nous allons justement commencer la visite de Sintra par ce Palais, construit au coeur d'un parc de 200 hectares et caractérisé par ses couleurs vives. On pénètre dans le Palais par une porte mauresque, qui mène à une cour intérieure.

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Les différents balcons offrent des vues panoramiques sur l'océan atlantique et le fleuve Tage.

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L'entrée du bâtiment est surmontée d'un arc de Triton aux détails néo-Manuelin.

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Quant au cloître et à la chapelle, ils sont de style Manuelin. Ce style s'est développé sous le règne du roi Manuel 1er, à la fin du 15ème siècle. A l'époque, le Portugal était la première puissance maritime du monde. Beaucoup d'artistes étrangers venaient travailler au Portugal ; le style Manuelin est né de toutes ces influences. 

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A l'intérieur du Palais, les pièces se suivent mais ne se ressemblent pas. En effet, elles illustrent différents styles inspirés soit de l'Orient (salle arabe) soit de l'Europe (salle de bal aux vitraux de Prusse).  En traversant ces pièces, nous allons de surprise en surprise, toutes plus fantastiques les unes que les autres. Tout ce que nous voyons est resté en l'état depuis la fuite des souverains en 1910.
Vous pouvez avoir un aperçu de l'intérieur du palais grâce à la vidéo ci-dessous.

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Quelques vues supplémentaires des façades.

 Une échauguette
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Un chemin de ronde aux belles arcades

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Le "Triton" qui surveille la porte d'entrée
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Une tour bulbée
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Comme vous pouvez le constater sur la photo ci-dessous, nous ne sommes pas seuls au Palais de Pena (plus d'un million de visiteurs par an !).

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 Le palais se situant à 500 m d'altitude, il est souvent dans les nuages.

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La Tour de l'Horloge
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Nous nous rendrons la prochaine fois dans le parc du Palais pour visiter le chalet de la comtesse D'Edla.