Ce palais est la preuve, que même dans les endroits submergés par les hordes de touristes débarquant des vols low cost  et des paquebots de croisière (c'est le cas de Lisbonne), il est possible, en s'écartant à peine des lieux  à la mode, de découvrir des trésors,  visités seulement par  quelques  touristes désirant s'échapper du troupeau.

Une fois arrivés à la gare de Sintra par le train au départ de Lisbonne (moins d'une heure de trajet), il suffit, après avoir acheté le billet à la gare routière (face à la gare ferroviaire) de prendre le bus n° 435 devant la gare. Celui-ci fait une boucle avec un premier arrêt au "Palacio e Quinta da Regaleira " puis s'arrête devant l'entrée du parc du palais de Monserrate. Après la visite,  on reprend le bus pour  terminer la boucle et revenir à Sintra. Et voilà ! Le tour est joué ! Un moyen idéal de se retrouver quasiment seuls dans un palais merveilleux niché au milieu d'un parc fabuleux  et tout cela à moins de 4 km de Sintra !!!

C'est en 1790 qu'est construit un premier palais sur cette colline, par un riche homme d'affaires anglais. Puis les deux propriétaires successifs (anglais eux aussi) apportèrent de l'extravagance à cette construction. Le style du palais fut transformé en architecture moghole puis le parc de 143 hectares fut aménagé tout autour. Aujourd'hui, la propriété appartient à l'Etat portugais. Malheureusement, lors de notre visite, les façades du palais étaient en cours de rénovation et d'horribles échafaudages le dénaturaient. Par conséquent, nous n'avons pas pu faire de jolies photos de l'extérieur du palais mais pour vous donner une idée de la beauté du bâtiment, voici quelques photos piochées sur le net.

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Il semblerait qu'il y ait un seul endroit d'où l'on puisse faire une photo d'ensemble du palais entouré de sa végétation : avant d'entrer dans le parc du palais, il faut continuer la route à pied jusqu'au premier ou second virage en contrebas. De là, avec un bon zoom, il est possible de faire une belle photo "aérienne" du palais car celui-ci se trouve dans le bas du parc.. Si certain(e)s d'entre vous se rendent à Sintra (et à Monserrrate !), nous sommes preneurs d'un cliché pris de cet endroit car malheureusement, nous étions remontés dans le bus pour continuer la boucle qui mène à Sintra lorsque nous avons repéré l'endroit !

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A l'intérieur, les murs sont recouverts de panneaux en albâtre de Delhi (Inde) dans le plus pur style moghol.

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Le hall principal est octogonal

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Sur la vidéo ci-dessous, nous vous invitons à visiter les différents couloirs qui rayonnent à partir du hall et à pénétrer dans quelques pièces (salon de musique, bibliothèque, etc...).

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Une belle bibliothèque en chêne réchauffe l'atmosphère du palais.  

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La cuisine se visite aussi

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Sur cette seconde vidéo,  vous pourrez voir des détails des différentes pièces ainsi qu'une prise de vue  réalisée à partir de l'étage.

Dans le prochain reportage, nous nous promènerons dans le superbe parc à l'anglaise qui entoure le palais.